Conoce al hombre que inventó el colector de polvo

No puedes deletrear «Revolución Industrial» sin «polvo». Ciertamente, la productividad se disparó con los avances de la ingeniería, pero también lo hizo la cantidad de residuos creados. El serrín, el polvo de carbón y los polvos minerales, metálicos y químicos llenaban el aire dentro y fuera de las fábricas, molinos y otras instalaciones, creando peligros tanto para el hombre como para la máquina. Pero algunas personas con visión de futuro vieron la necesidad de reducir el polvo y trabajaron para colmarla. Conozcamos al hombre que inventó el colector de polvo, ¡así como a quienes lo perfeccionaron!

El Primer Inventor de Colectores de Polvo

Técnicamente, el inventor del primer colector de polvo fue una figura oscura llamada S.T. Jones, estadounidense. La investigación no arroja muchos datos sobre Jones, y su patente de 1852 de un filtro de bolsa simple es uno de los pocos registros de su existencia. En cualquier caso, él tuvo la idea primero, y aunque su diseño era simple y rudimentario, preparó el terreno para un inventor e innovador mayor que él, Wilhelm Beth.

Wilhelm Beth

¿Listo para conocer al hombre que inventó el colector de polvo? Muchos consideran a Wilhelm Beth el verdadero inventor y padre del sistema moderno de captación de polvo industrial. Nacido en 1855 en Lübeck (Alemania), Beth era hijo de un constructor de molinos y creció interesado por el funcionamiento de las cosas. Se graduó en una escuela de oficios con especialidad en ingeniería civil y se convirtió en un experto constructor de molinos y dibujante técnico. Consciente del polvo producido por el trabajo en molinos y otras empresas, se interesó por la fabricación de dispositivos que recogieran y redujeran el polvo. En 1886 inventó la primera máquina colectora de polvo con un filtro colector de polvo.

Colectores de polvo más grandes y mejores

Beth y su empresa siguieron mejorando la tecnología de captación de polvo en las décadas siguientes. Beth fabricó y patentó incansablemente otros productos que filtraban el aire y mantenían las instalaciones más limpias y sanas. Empezando en los molinos de grano con los que se había familiarizado en la infancia, Beth se expandió a otras industrias que empleaban la molienda, el aserrado, la manipulación de materiales y otros procesos que levantaban polvo. En 1922 inventó un sistema de recogida de polvo con triple filtro que funcionaba mejor que cualquier unidad anterior y filtraba el aire y otros gases.

Polvo a polvo

Beth vivió hasta la respetable edad de 67 años, viviendo para ver prosperar su empresa, así como los beneficios de sus inventos para la salud de los trabajadores, especialmente en la prevención de la enfermedad conocida como neumoconiosis. Su empresa -WFL Beth, Maschinenfabrik- también ha sobrevivido hasta nuestros días, aunque ahora opera bajo su nombre, R&R BETH Filter GmbH. Puede que Herr Beth se convirtiera él mismo al polvo hace un siglo, pero su presencia sigue siendo fuerte a través de los dispositivos de recogida de polvo que inventó y que salvan vidas y salud.

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